Легендарні одесити - Ісак Бабель

Пам'ятник письменнику Ісаку Бабелю розташований біля школи №117 на перетині вул. Ришельєвської і вул. Жуковського. В розташованому поруч будинку (Рішельєвська, 17) письменник жив до 1924 року.
Скульптурна композиція являє собою фігуру письменника, який сидить на сходинках, збоку колесо, яке котиться, на якому написано: «Ісак Бабель». Фігура Бабеля і колесо відлиті з бронзи. Елементи, що імітують сходи, виконані з граніту. Також в проекті використовується традиційна одеська бруківка, раніше знята з міських мостових. Вона нерівна, і її поклали в такий спосіб, щоб створити враження «хвиль міського моря». Відкриття пам'ятника відбулося 4 вересня 2011 року.
Бабель Ісак Еммануїлович (1895-1940) - уродженець Одеси (Молдаванка), справжнє прізвище - Бобель. Здобув популярність після закінчення Громадянської війни завдяки своїм літературним творам «Конармія» і «Одеські розповіді». І та, і інша книжка не були схвалені на «вищому рівні». Особливе незадоволення висловлювали легендарні особи Семен Будьонний і Клим Ворошилов.

Захисником виступав Максим Горький. Він писав: «Читач уважний, я не знаходжу в книзі Бабеля нічого карикатурно-пасквільного, навпаки: його книга збудила в мені до бійців Конармії і любов, і повагу, показавши їх дійсно героями, - безстрашні, вони глибоко відчувають велич своєї боротьби».

Через три роки після смерті Горького Бабель був заарештований (15 травня 1939 року) за звинуваченням в антирадянській змовницькій терористичній діяльності і шпигунстві. 27 січня 1940 року був розстріляний.

Книги Бабеля були внесені до «чорного списку», ім'я його було заборонено згадувати.

У 1956 році, через три роки після смерті Сталіна, завдяки клопотанню Костянтина Паустовського, ім'я Ісака Бабеля було повернуто в радянську літературу.

Пам'ятник створювався незвично - за народною підпискою. Автор ідеї підписки - Валерій Хайт, засновник Клубу одеських джентльменів і віце-президент Всесвітнього клубу одеситів.

Збір коштів стартував в 2007 році і тривав кілька років. Всього в зборі взяли участь понад 30 тисяч одеситів і друзів міста. Кожен вніс свою лепту отримав свідоцтво.

Був оголошений міжнародний конкурс на кращий проект пам'ятника. Переможцем був визнаний проект, запропонований московським скульптором Георгієм Франгуляном.

Скульптор побачив свого героя таким: сидить на сходинках з блокнотом на колінах, сутулий і короткозорий, голова втягнута в плечі, з вузькими грудьми астматика, його незахищена спина злегка круглиться. Бабель сидить, болісно розмірковуючи, а «на душі осінь».

Георгій Франгулян пояснив, що на його думку час пам'ятників на високих п'єдесталах пройшов, тому він розташував фігуру героя на рівні глядачів.

Тоді ще жива вдова Ісака Бабеля, А.Н.Пірожкова, побачивши макет пам'ятника, сказала: «Я щаслива, що дожила до цього дня...». Фотографії макета пам'ятника Бабелю були відправлені в США, і дочка Бабеля Лідія Ісаківна та онук Андрій також схвалили проект Франгуляна.

Бабель мріяв повернутися в Одесу. На жаль, доля розпорядилася інакше. Але він все одно повернувся - у вигляді пам'ятника.