До всесвітнього Дня міст. Історичний феномен Одеси: Потьомкінські сходи

Потьомкінські сходи - одне з головних чудес Одеси. Вони такий же символ для Одеси, як Ейфелева вежа для Парижа. Це не просто майже дві сотні сходинок, а справжній феномен, причому не тільки одеського масштабу. Сходи вважають формальним входом в місто з боку моря, вони є найвідомішим символом Одеси.

Одесі, що знаходиться на узвишші, необхідний був доступ до розташованого біля моря порту. Бувало, що море підходило майже до самого обриву (майбутнього Приморського бульвару).

Пізніше море «відтиснули» Приморська вулиця і будови порту. Спуск до моря здійснювався приблизно так, як описав Пушкін в «Подорожі Онєгіна»: «З крутого берега збігаючи, до моря вирушаю я».

Дерев'яні сходи на схилі побудували вже після від'їзду Пушкіна з Одеси.

Причина, з якої генерал-губернатор князь Воронцов вирішив побудувати сходи, полягала в тому, що в 30-ті роки XIX століття весь нинішній Приморський бульвар був забудований особняками знаті над тридцятиметровим скелястим обривом. І для того, щоб господарі цих будинків мали можливість насолодитися пішою прогулянкою до моря, М.Воронцов прийняв рішення про будівництво. За іншою версією, він побудував грандіозні сходи в подарунок дружині Єлизаветі, і вони обійшлися йому в 800 тисяч рублів. Сходи побудовані на тому ж місці, де і була стежка, по якій до моря збігав Пушкін.

Гігантські Потьомкінські сходи були спроектовані в 1825 році архітекторами Боффо, Мельниковим і Потьє, а побудовані в 1837-1841 інженерами Уптоном і Морозовим.

Спочатку жителі Одеси скептично поставилися до будівництва сходів. Деякі навіть жартували, що сходи будують для того, щоб Дюк міг спускатися до моря (пам'ятник герцогу де Рішельє).

Під час будівництва кілька разів виникали аварійні ситуації, які погрожували обваленням конструкцій. Неодноразово інженери і будівельники помічали тріщини, на ще не закінчених сходах. У зв'язку з цими труднощами, довелося залучити до будівництва військових інженерів, які допомогли вирішити проблему обвалення будівлі. Ці фахівці запропонували влаштувати під сходами кілька паралельних тунелів в формі арки. За проектом вони повинні були зробити сходи більш стійкими і менш схильними до зсувів і підтоплень. В результаті, цей проект був втілений і повністю виправдав себе.

Спочатку сходи складалася з 200 сходинок, розділених майданчиками на 10 рівних маршів. В даний час сходи складаються з 10 маршів і 192 сходинок, так як при розширенні території порту, вісім нижніх сходинок були загублені. З двох сторін сходи обрамлені кам'яними парапетами двометрової товщини. Висота сходів - 27 метрів, довжина – 142 метри.

Цікаві деякі особливості Потьомкінських сходів. Так, при погляді зверху, видно тільки майданчики (окрім верхнього маршу). Парапети сходів здаються паралельними. Цей зоровий ефект досягнутий за рахунок поступового розширення сходів донизу. Якщо дивитися знизу, майданчики зникають. Перед нами - суцільний каскад сходинок, а сходи ніби виросли. У цьому і був задум їх творців. Штучно посилити перспективу, візуально збільшити довжину сходів, надати їм тим самим величного вигляду.

Як тільки сходи не називали: Рішельєвські, Воронцовські, сходами Миколаївського бульвару, Великі, Портові, сходами бульвару Фельдмана, Гігантськими, Приморськими. Більшість цих назв - неофіційні, вони згадувалися на листівках, фотографіях, використовувалися в побуті. За радянських часів з'явилася назва «Приморські».

Суворі, лаконічні і прекрасні у своїй вишуканій простоті ці сходи довгий час не мали офіційного найменування. І лише в кінці 50-х років минулого століття за ними закріпили назву, що принесло їм світову популярність. Багато хто помилково вважає, що Потьомкінські сходи зобов'язані своїм ім'ям знаменитому фавориту Катерини II, який насправді має лише непряме відношення до назви цієї пам'ятки Одеси. Сходи стали іменувати Потьомкінськими після виходу в світ легендарного фільму Сергія Ейзенштейна «Броненосець Потьомкін», кадри з якого (в тому числі і епізод з дитячою коляскою, що котиться сходами) давно стали класикою кінематографа.

Зі сходами пов'язаний ряд міських легенд. Одна з них стверджує, що під сходами знаходиться підземний хід, що веде до Воронцовського палацу. Дехто каже, що сам Михайло-Япончик, відомий в Одесі грабіжник, сховав скарб під однією зі сходинок.

У дні міста і під час інших великих свят місцеві жителі використовують Потьомкінські сходи в якості трибуни, з якої дуже зручно спостерігати за салютом і феєрверками. Крім того, в рамках Одеського міжнародного кінофестивалю на сходах проходять покази німих стрічок. Розміри сходів дозволяють збирати рекордну кількість глядачів - до 15 тисяч осіб.

Одесити гуляють Потьомкінськими сходами, милуються і пишаються ними, складають про них вірші та пісні.